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F: Könnten Sie sich bitte meine Kunst ansehen und mir sagen, was Sie davon halten? Außerdem, was hältst du von meiner Website? Ich suche nationale und internationale Vertretungen und Shows. Hast du eine Liste von Agenten oder Künstlervertretern? Kannst du meine Kunst repräsentieren?
A: Künstler senden Tonnen dieser zufälligen Anfragen an Galerien und andere Kunsthandelsprofis wie mich, Nachrichten in Flaschen, die auf das Meer geworfen werden, und glauben, dass jemand letztendlich antworten wird – vielleicht die Gute Fee, vielleicht der Weiße Ritter, vielleicht ich – und retten sie, und sie zu Ruhm, Vermögen und Unmengen von Dollar wegzaubern.
Ich nehme an, das ist möglich, aber verlasse dich nicht darauf. Während du darauf wartest, dass der Blitz einschlägt, lass uns sehen, was funktioniert und was nicht, wenn es darum geht, deine Kunst in die Welt hinauszubringen, wo sie gesehen, geschätzt und hoffentlich verkauft werden kann.
Für den Anfang hilft es nicht, Leuten, die du nicht kennst, eine E-Mail zu schreiben und sie zu bitten, einen Haufen Sachen für dich kostenlos zu machen. Wie viel Zeit haben Galeristen oder andere Kunstinteressierte Ihrer Meinung nach, um Ihre Kunst zu kritisieren, Ihre Website zu kritisieren, Vorschläge zu machen, wohin Sie mit Ihrer Karriere gehen sollten, Ihnen eine Liste von Agenten oder Vertretern zu schicken und vor allem einige Kontaktinformationen für nationale und/oder internationale Galerien einzugeben? Es ist nicht nur nichts für sie drin und sie haben wahrscheinlich nicht die Zeit, aber selbst wenn sie es täten, haben sie dich nie getroffen. Sie haben keine Ahnung, wer du bist, wie du bist, was du produzieren kannst, wie einfach es ist, mit dir zu arbeiten, wie du mit Fristen umgehst, was dein Ruf ist, und immer und immer weiter und weiter. Unabhängig davon, was sie von Ihrer Kunst halten, sind sie nicht im Begriff, ihre bestehenden Geschäftsbeziehungen zu gefährden, indem sie Sie an völlig Fremde verweisen oder potenziell unangenehme Kontakte riskieren, indem sie ihre Meinung über Ihre Arbeit freiwillig äußern.
Du hast auch keine Ahnung, wer sie sind. Was, wenn sie nicht qualifiziert sind, deine Kunst zu kritisieren? Was, wenn sie nichts über Ihre lokale Kunstszene wissen? Was, wenn sie Skulpturen verkaufen und du malst? Was, wenn sie den Ruf haben, Künstler nicht zu bezahlen, nachdem sie ihre Kunst verkauft haben? Sie können genauso gut mit verbundenen Pfeilen auf eine Dartscheibe werfen und hoffen, dass Sie ins Schwarze treffen.
Der Glaube, dass Sie Ihre Kunst ohne Einschränkung oder Empfehlung zufällig an Galerien, Berater oder Vertreter auf der ganzen Welt verkaufen können, bis sich jemand in sie verliebt, bis sie alle Ihre geschäftlichen Angelegenheiten übernehmen und Ihnen die Freiheit geben, glücklich im Studio zu arbeiten, ist eine vollkommen unverfälschte Fantasie. Wenn Sie eine Vorstellung davon hätten, wie viel Kunst es da draußen gibt, wie viel davon gut ist und wie viel mehr davon es gibt, als alle Händler im Universum jemals in hundert Leben zu verkaufen hoffen könnten, würden Sie zustimmen, dass es viel wichtiger ist zu lernen, wie man seine Kunst effektiv präsentiert und hoffentlich verkauft, als aus heiterem Himmel aufzutauchen und die Leute einfach zu bitten, sie immer und immer wieder zu betrachten und auf ein Wunder zu hoffen.
Was die Galerien und Agenten betrifft, die Sie fragen, so zeigen sie nur Kunst, von der sie glauben, dass sie sie verkaufen können. Wenn sie nicht glauben, dass sie es verkaufen können, zeigen sie es nicht, denn wenn sie es nicht verkaufen können, gehen sie aus dem Geschäft. Sie sind nicht im Geschäft, um herauszufinden, wie man deine Kunst verkauft. Ihr müsst das selbst herausfinden, und sobald ihr das getan habt, überzeugt sie davon, dass, wenn sie euch übernehmen, ihr beide mehr Kunst verkaufen und mehr Gewinne erzielen könnt, als einer von euch alleine generieren kann. Aber auch das ist schwierig, denn die Händler haben bereits Mechanismen zur Kunstfindung und die Künstler, die sie vertreten und verkaufen können. So ist (a) der Verkauf von Kunst wirklich hart und (b) der Lebensunterhalt als Künstler noch schwieriger und (c) wenn du als Künstler leben willst, musst du die Leute davon überzeugen, sich für deine Kunst zu interessieren (hoffentlich bis zum Kauf), zumindest so gut du es kannst.
Ich frage mich oft, wie so viele Künstler so wenig darüber wissen, wie das Kunstgeschäft funktioniert und was sie tun müssen, um Kunst zu verkaufen, und ich scheine oft am selben Ort zu landen – der Kunstschule und der Kunstausbildung im Allgemeinen. Aber lies weiter, ob du die Kunstschule besucht hast oder nicht. Jedes einzelne Stück davon hat mit deinem Überleben als Künstler zu tun.
Der Hauptgrund, warum du zur Kunstschule gehst, ist zu lernen, qualitativ hochwertige Kunst zu machen, die gut genug ist, um sie zu verkaufen, oder zumindest, warum du denkst, dass du gehst, richtig? Die Schulen mögen sich mit dem hohen Jargon identifizieren oder definieren, aber zeigen Sie mir einen Kunststudenten, der nicht erwartet, nach seinem Abschluss als Künstler seinen Lebensunterhalt zu bestreiten, und ich zeige Ihnen einen fünfohrigen Elefanten. Du glaubst, dass du mit einer qualitativ hochwertigen Kunstausbildung deinen Lebensunterhalt als Künstler verdienen kannst, so wie Medizinstudenten an die Medizinschule glauben und Jurastudenten an die Universität. Wir alle wissen, wie viel Geld Ärzte und Anwälte verdienen, aber wir sind uns weniger bewusst, wie viel Geld Künstler verdienen, ganz zu schweigen davon, was sie tun müssen, um es zu schaffen.
Heutzutage kostet eine anständige Kunstausbildung etwa 100.000 Dollar. Kunstschulen brauchen viele 100.000 Dollar, um im Geschäft zu bleiben. Wenn pr

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